Wyniki w innych krajach sugerują, że wskaźnik infekcji jest znacznie wyższy niż liczba potwierdzonych przypadków, co m.in. oznaczłoby o wiele niższą śmiertelność.

Krajowa grupa zadaniowa ds. odporności rozpoczęła testy tysięcy próbek krwi na obecność przeciwciał przeciwko COVID-19 i powinna być w stanie uzyskać bardziej szczegółowy obraz liczby Kanadyjczyków zarażonych nowym koronawirusem w ciągu kilku tygodni.

Dr Timothy Evans, dyrektor wykonawczy COVID-19 Immunity Task Force, twierdzi, że będziemy musieli poczekać o wiele dłużej zanim dowiemy się więcej o tym, jaki rodzaj ochrony przed przyszłą infekcją zapewniają przeciwciała.

Większość ludzi, których krew jest badana, nie zostanie poinformowana o wynikach z powodu tego, jak krew jest pobierana do badania.

Ponad 105 000 Kanadyjczyków uzyskało dodatni wynik testu na obecność COVID-19 od czasu wykrycia zakażenia koronawirusem w Kanadzie pod koniec stycznia, podczas gdy wielu innych było chorych, ale mogli o tym nie wiedzieć ponieważ jeszcze kilka tygodni temu prowincje ograniczały dostęp do testów.

Znaczna liczba osób nie wykazuje żadnych objawów. Testy odporności w innych krajach wskazują, że faktyczny wskaźnik infekcji jest 10 do 20 razy większy niż liczba potwierdzonych przypadków.

Grupa zadaniowa testuje 40 000 próbek pobranych od maja od krwiodawców.  1600 takich próbek jest teraz testowanych przez zestawy testowe każdego dnia, a analizy są już w toku.

„Mam nadzieję, że w ciągu najbliższych dwóch tygodni będziemy mieli pierwszą pierwszą liczbę” – powiedział.

Pierwsze wyniki ujawnią, ile próbek wykazało przeciwciała, ale nie będą zawierać żadnych szczegółów, takich jak to, czy są to mężczyźni, czy kobiety, lub gdzie mieszkają.

„Do końca lipca spodziewamy się bardziej pełnego obrazu tego, co nazywamy seroprewalencją – obecności przeciwciał we krwi, według grupy wiekowej i położenia geograficznego” – dodał Evans .

Kolejny program testowy rozpoczyna się już teraz na 25 000 próbkach krwi pobranych od kobiet w ciąży, podczas rutynowych badań w pierwszym trymestrze ciąży. Testy na obecność przeciwciał COVID-19 zostaną dodane do   listy dla wszystkich ciężarnych kobiet w Kanadzie od grudnia. Kobiety zostaną poinformowane, jeśli uzyskają pozytywny wynik testu na obecność przeciwciał COVID-19.